« Considérons comment il nous faut être en présence de la Divinité et de ses Anges, et quand nous nous tenons debout pour psalmodier, faisons en sorte que notre esprit concorde avec notre voix. »

Translatio

19 octobre 2015

LA TRADITION



D'APRÈS LA THÉOLOGIE


Pour comprendre cette étude théologique, il faut avoir lu la première partie exposant la nature et les principes de toute tradition d’un point de vue philosophique. Cette première partie se trouve sur notre page CHRISTI REGNUM.

Lire la première partie : LA TRADITION d'après la Philosophie.

L’Église est traditionnelle
Les principes de la Tradition de l’Église
Cause finale
Cause efficiente
Cause matérielle
Objet
La Tradition de l’Église
L’ordre analogique de la Tradition
Les erreurs sur la Tradition de l’Église
La vie de la Tradition de l’Église

Les théologiens ont coutume d’entendre par ‘Tradition’ la partie non écrite de la Révélation, à savoir la prédication orale des Apôtres : “Le nom de tradition est assumé par les théologiens pour signifier seulement la doctrine non écrite.” [1] C’est en ce sens que l’utilise le Concile de Trente lorsqu’il enseigne : “Cette vérité et cette discipline sont contenues dans la Sainte Écriture et dans les traditions que les Apôtres ont reçues du Christ lui-même, ou qui, transmises comme de main en main, nous sont parvenues des Apôtres eux-mêmes” (DS 1501). Le Concile Vatican I fait de même : “Sont à croire de foi divine et catholique tout ce qui est contenu dans la parole de Dieu, qu’elle soit écrite ou transmise par tradition …” (DS 3011)

Mais quand on parle de ‘Liturgie traditionnelle’ ou de ‘tradition monastique’, il est clair que ce terme a un sens beaucoup plus large. Il arrive que des positions opposées se justifient en recourant pareillement à des ‘traditions’ ou à la ‘Tradition’, qualifiée d’immuable ou de vivante. Il apparaît que l’extension du terme de ‘tradition’ couvre une réalité beaucoup plus vaste que la partie non écrite de la Révélation.

Nous ne pouvons donc pas éluder la question de la notion de ‘tradition’ en général, dont on ne trouve pas d’exposition dans les traités de théologie, si ce n’est au sens mentionné plus haut. Le concept de tradition dans toute son acception ne se réduit pas à la doctrine révélée ou au Magistère, mais concerne toute la vie de l’Église



L’Église est traditionnelle


Comme toute société durable l’Église porte une tradition et vit d’une tradition. De même que l’Église est soumise aux conditions naturelles de la société humaine, tout en les transcendant, elle en assume le propriété d’être traditionnelle. Toute la vie de l’Église est transmise par tradition, toutes les institutions de l’Église sont traditionnelles.
Le christianisme est tradition dans sa source même puisqu’il émane du Jésus-Christ, Fils de Dieu, engendré et envoyé par le Père, qui a fait connaître aux hommes, par ses Apôtres (‘apôtre’ signifie ‘envoyé’) ce qu’il a entendu de son Père (Jn 8,26 ; 8,40 ; 15, 15) et leur a communiqué la filiation divine (Jn 1,12 ; 1 Jn 3,1).

L’Évangile de saint Luc commence par un appel à la tradition. Lc 1,1-2 : “Comme plusieurs ont entrepris de composer une relation des choses accomplies parmi nous, conformément à ce que nous ont transmis ceux qui ont été dès le commencement témoins oculaires et ministres de la parole.” C’est aussi par référence à la tradition qu’écrit S. Paul. 1Co 11,2 : “Je vous loue, [mes frères], de ce que vous vous souvenez de moi à tous égards, et de ce que vous retenez mes instructions (παραδόσεις) telles que je vous les ais données (tradidi, παρέδωκα)” ; 23 : “J’ai moi-même reçu du Seigneur ce que je vous ai transmis (tradidi, παρέδωκα ) ; 15,3 : “Je vous ai enseigné avant tout, comme je l'ai appris moi-même (Tradidi enim vobis in primis quod et accepi, παρέδωκα γὰρ ὑμῖν ἐν πρώτοις, ὃ καὶ παρέλαβον) .”
L’argumentation de saint Irénée contre les hérétiques repose principalement sur la conformité à l’enseignement reçu des apôtres et la continuité dans la hiérarchie.
“Telle est , frère bien-aimé, la prédication de la vérité, et tel et le caractère de notre salut, et telle est la voie de la vie que nous ont annoncée les prophètes, que le Christ a confirmé, que les apôtres ont transmis (tradiderunt), et l’Église le transmet (tradit) à ses fils dans l’univers entier.” [2]
“La marque distinctive du Corps du Christ, consiste dans la succession des évêques auxquels les apôtres remirent chaque Église locale ; parvenue jusqu'à nous, une conservation immuable des Écritures, impliquant trois choses: un compte intégral, sans addition ni soustraction, une lecture exempte de fraude et, en accord avec ces Écritures, une interprétation légitime, appropriée, exempte de danger et de blasphème.” [3]
Tertullien, dans le De praescriptione haereticorum, 19 explique que les hérétiques ne peuvent à bon droit citer les Écritures, car ils les lisent en dehors de l’Église et de sa Tradition [4].
Saint Jean Chrysostome se réfère à la prédication non écrite des Apôtres transmise par l’Église :
“Il est donc évident que les apôtres n’ont pas tout transmis par leurs écrits, mais beaucoup sans écriture et ces choses sont pareillement dignes de foi. C’est pourquoi nous croyons que la tradition de l’Église est également digne de foi ; c’est la tradition, ne cherche rien de plus.” [5]
Saint Basile utilise le terme de tradition non seulement pour la doctrine mais aussi pour les rites sacrés : “car, si nous essayions d’écarter les coutumes non écrites comme n’ayant pas grande force, nous porterions atteinte, à notre insu, à l’Évangile, sur les points essentiels eux-mêmes”. Il cite comme exemples : le signe de croix, se tourner vers l’Orient pour la prière, le texte de la Liturgie, la consécration de l’eau baptismale et de l’huile sainte [6].
Saint Augustin ne dit pas autrement:
“Pour les choses desquelles la Sainte Écriture n’a rien établi de certain, la coutume du peuple de Dieu ou les institutions des anciens tiennent lieu de loi.” [7]
Observons enfin que dans la vie concrète de l’Église la tradition dogmatique est inséparable de la tradition morale, disciplinaire et liturgique qui en est l’expression.